La ideología de la enseñanza de las ciencias

¿Qué cuestión ideológica puede encontrarse en la explicación de un problema de física por un docente? El físico y docente Ariel Dobry comparte aquí algunas reflexiones a partir de su experiencia.

Ingresé a la docencia universitaria en el año 1983. La recuperación reciente de la democracia trajo como consecuencia el ingreso irrestricto a la universidad. La apertura de las puertas de la universidad después de años de cupos y examen de ingreso, aumentó el número de ingresantes e hizo necesaria la incorporación de nuevos docentes. Continuar leyendo “La ideología de la enseñanza de las ciencias”

El último elemento: El bosón de Higgs

Por Gaston Giribet*

Este artículo es una versión modificada del texto publicado en la Revista Noticias el 01/09/12.

* Gaston Giribet es Doctor en Física por la Universidad de Buenos Aires, es Profesor de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires e Investigador del CONICET.

El pasado 4 de julio científicos de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), en Ginebra, anunciaron el descubrimiento de una nueva especie de partícula, jamás observada hasta el momento, la cual exhibe las propiedades que, según predice la teoría, debería tener la largamente buscada “partícula de Higgs”. La partícula de Higgs, también llamada “bosón de Higgs” por pertenecer al sub-conjunto de partículas que los físicos denominan “bosones”, es la última partícula que quedaba por descubrir del edificio teórico denominado Modelo Estándar de las partículas fundamentales, y es la explicación del hecho de que la materia posea masa. Continuar leyendo “El último elemento: El bosón de Higgs”

¿De dónde vienen las oscilaciones epidémicas?

Guillermo Abramson. Grupo de Física Estadística e Interdisciplinaria del Centro Atómico Bariloche, CONICET e Instituto Balseiro.

Desde épocas remotas las epidemias han causado enorme sufrimiento a la Humanidad. Cada civilización sobrellevó sus plagas de la mejor manera que pudo, y éstas fueron forjando en alguna medida el curso de la Historia. Hasta hace no muchas décadas las enfermedades infecciosas tenían una presencia en la vida cotidiana mucho mayor que hoy en día. Esto era así aún en las regiones más favorecidas del mundo. La malaria, la difteria, la sífilis, la meningitis meningocóccica, y mucha, mucha tuberculosis. Gracias a los avances en áreas que van desde los antibióticos a la plomería (y sobre todo a mucho dinero) gran parte de estas pestes ya casi no existen en las regiones más desarrolladas, así como en buena parte del mundo subdesarrollado. Cada tanto, sin embargo, la sombra de una vieja o de una nueva plaga aparece en el horizonte. Continuar leyendo “¿De dónde vienen las oscilaciones epidémicas?”

Pautas éticas para el quehacer académico-científico en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, UBA

El Consejo Directivo de esta Facultad aprobó un documento con recomendaciones y normas que “deberán ser interpretadas en forma consistente con la visión de la Universidad como una comunidad donde los principios de democracia, responsabilidad social, honestidad, confianza y honradez prevalezcan en todas las ocasiones”. En el mismo se tratan aspectos de la investigación (autoría de los trabajos, procedimiento con especies animales y vegetales, uso de los datos, financiamiento, entre otros) y la docencia (evaluación, responsabilidades).

Este documento, elaborado por el Comité de ética, fue aprobado el 12/3/12 y puede consultarse en
www.exactas.uba.ar > Institucional > La FCEyN > Comité de Ética

TOP TEN: La revista Physics World presenta su selección de los 10 principales avances del 2011

Enviado por Paula Bergero

La selección estuvo a cargo del equipo editorial de la revista y se realizó entre 350 artículos publicados allí. La elección estuvo guiada por algunos marcadores, como la relevancia del aporte para todos los físicos, la importancia de la investigación y la conexión entre el experimento y la teoría. El artículo que los recopila fue escrito por Hamish Johnston y puede leerse en http://physicsworld.com/cws/article/news/48126. Como toda lista, es parcial y sesgada, pero de todos modos resulta interesante. Allí vamos. Continuar leyendo “TOP TEN: La revista Physics World presenta su selección de los 10 principales avances del 2011”

Hielo solar. Una heladera que funciona con el calor del Sol. Segunda parte

El equipo 2011

Por Paula Bergero. Aunque abundan los anuncios de avances científicos con posibles aplicaciones beneficiosas para la sociedad, no es tan frecuente que su desarrollo se sostenga a lo largo de los años y finalmente redunde en innovaciones concretas. Y mucho menos frecuente es que el trabajo incluya la adaptación de las tecnologías para que puedan ser apropiadas más fácilmente por la comunidad a quien fueran destinadas. Continuar leyendo “Hielo solar. Una heladera que funciona con el calor del Sol. Segunda parte”

La supuesta detección de velocidades superlumínicas de los neutrinos

Gaston E. Giribet, Departamento de Física, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires y CONICET.

El Laboratorio Nacional Gran Sasso de Italia anunció el pasado 23 de septiembre la detección de partículas que, aparentemente, tendrían una velocidad mayor a la de la luz. Se trata de las partículas llamadas neutrinos, las cuales se conocen desde hace ya varias décadas, pero de las cuales hemos aprendido mucho recién en los últimos años. La existencia de los neutrinos fue predicha en la década de 1930 por W. Pauli, y éstos fueron observados recién a mediados de la década de 1950. Hace tan solo una década que se consiguió evidencia significativa de que los neutrinos tienen masa (durante mucho tiempo se creyó que no era así) y que debido a la pequeñísima masa que tienen (a lo sumo unos pocos electronvoltios, i.e. cerca de una milmillonésima parte de la masa de un átomo de hidrógeno) se comportan de manera muy curiosa, cambiando sus propiedades con alternancia, oscilando su identidad a medida que viajan. Y como si este deambular esquizofrénico no fuera ya suficiente para merecer nuestra sorpresa, se suma hoy el notable anuncio de los científicos en el Gran Sasso. Si sus mediciones resultaran ciertas, algunos neutrinos viajarían más rápidamente que la luz, excediendo la velocidad de ésta en una parte en cienmil. Continuar leyendo “La supuesta detección de velocidades superlumínicas de los neutrinos”

La expansión acelerada del Universo y el Premio Nobel de Física de 2011

Gastón E. Giribet. Departamento de Física, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Buenos Aires y CONICET.

La expansión del Universo y la Relatividad

Una de las predicciones más sorprendentes de la Teoría de la Relatividad, y que al comienzo fue recibida con sorpresa por el mismo Einstein, es que si uno asume que el Universo es homogéneo (que en todas partes es similar) e isótropo (que en todas direcciones es similar) entonces indefectiblemente éste puede expandirse o contraerse con el tiempo, pero nunca permanecer estático. Este aspecto dinámico del Universo es inexorable, una conclusión ineluctable de las ecuaciones de Einstein. Muchos físicos advirtieron tempranamente sobre esta implicancia de la Teoría de la Relatividad General; el mismo Albert Einstein recibió el resultado con reluctancia al comienzo y muchos otros como Erwin Schrödinger intentaron conciliar la idea de un universo estático con la teoría. Incluso, Einstein creyó por un momento haber logrado detener el Universo en sus cuadernos de notas. Para lograrlo había el creador de la Relatividad deformado su propia teoría introduciendo un nuevo término en sus célebres ecuaciones, el cual parecía hacer el trabajo. No obstante, rápidamente se advirtió que ese nuevo y extraño término, llamado “el término cosmológico”, no era de suficiente provecho y que, aunque lograba detener el Universo ejerciendo una presión negativa para lograrlo, éste terminaba desestabilizándose ante el menor aleteo de un mosquito y continuaba así su expansión (o su contracción.) Continuar leyendo “La expansión acelerada del Universo y el Premio Nobel de Física de 2011”

GRB110328A no sería un GRB – Curiosa emisión de rayos gama proveniente de la Constelación del Dragón

Por Gastón Giribet, Departamento de Física, Instituto de Física Buenos Aires, UBA & CONICET.

En este artículo el autor comenta y discute una reciente observación, relevante en el campo de la astrofísica, sobre una curiosa emisión de rayos gama proveniente de la Constelación del Dragón. Esta emisión se debería a la destrucción parcial de una estrella debido a la cercanía de la misma a un agujero negro supermasivo. Además de la información, interesante por sí misma, nos ofrece un ejemplo actual de la construcción de conocimiento en ciencia.

Hace pocas semanas, el 28 de marzo de 2011, el satélite Swift de NASA observó en la Constelación del Dragón un evento de emisión en rayos gama muy curioso y cuya interpretación ulterior es muy interesante. Continuar leyendo “GRB110328A no sería un GRB – Curiosa emisión de rayos gama proveniente de la Constelación del Dragón”

Dulces melodías, ¿con cuántas de azúcar?

Por Damián H. Zanette, Centro Atómico Bariloche

Los lenguajes humanos son muy avaros cuando se trata de brindarnos vocablos específicos que describan las sensaciones que nos produce la música. Es así que, desde siempre, los músicos y su público han recurrido a palabras prestadas de otros ámbitos para definir las sutiles variaciones en velocidad, volumen, y timbre que determinan el carácter de una composición. Cuando Beethoven titulaba Scherzo (broma o juego, en italiano) al tercer movimiento de una sinfonía, o Mozart indicaba dolce en las arias más líricas de sus protagonistas operísticas, apelaban a un acuerdo tácito que delinea de modo muy preciso cómo deben ejecutarse sus obras. Las palabras que hacen referencia al sabor (dolce, salao) están entre las preferidas para “traducir” nuestras percepciones musicales. Continuar leyendo “Dulces melodías, ¿con cuántas de azúcar?”