¿Cómo se formó el Cerro Azul en la provincia de La Pampa?

Graciela Visconti: Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (UNLPam)

El estudio sedimentológico de un conjunto de rocas que afloran en el centro-este de la provincia de La Pampa permitió conocer el ambiente en el cual se formaron, durante un lapso de tiempo comprendido entre los 9 y 5 millones de años de antigüedad (Mioceno superior). Continuar leyendo “¿Cómo se formó el Cerro Azul en la provincia de La Pampa?”

Otros efectos interesantes del Viagra

El Sildenafil, el principio activo del Viagra®, es conocido por empleárselo en el tratamiento de la disfunción eréctil. Tal y como ha sucedido con otros medicamentos, como la aspirina, se han encontrado efectos nuevos de esta droga. Científicos de la Universidad Nacional de Quilmes acaban de descubrir que el Sildenafil podría ser un candidato a resolver los trastornos ocasionados por los viajes en avión a través del mundo. Continuar leyendo “Otros efectos interesantes del Viagra”

Fí­sicos juegan a los flippers para mejorar procesos industriales

Un grupo de investigadores publicó un estudio sobre el camino aleatorio que sigue una pelotita que rueda por una mesa inclinada con obstáculos; un fenómeno que importa a los fanáticos de los flippers. Se conoce desde hace más de un siglo que la posición donde cae la pelotita al final de la mesa tiene una distribución de probabilidad con la forma de una campana de Gauss si la pelotita nunca toca los lados de la mesa. Este nuevo estudio muestra que para mesas angostas, donde la pelotita inevitablemente choca con los bordes laterales, esta distribución es uniforme. El fenómeno puede ser usado para la mezcla de materiales granulares en la industria. Continuar leyendo “Fí­sicos juegan a los flippers para mejorar procesos industriales”

Cristales de yeso gigantes en Naica (México)

En el interior de una mina de plata localizada en el estado de Chihuahua (norte de México) y a 290 metros de profundidad, se hallaron 3 cavidades naturales tapizadas de cirstales de yeso (selenita) con longitudes de 10 metros y diámetros de 1 metro. Sin duda estos cristales están entre los más grandes encontrados a nivel mundial. La temperatura en el interior de las cavernas alcanza un promedio de 47ºC y el aire está saturado de humedad. Continuar leyendo “Cristales de yeso gigantes en Naica (México)”

Modelo matemático para el tratamiento de quimioterapia sobre tumores cancerosos

El cáncer es originado por la mutación en una única célula que exhibe un crecimiento descontrolado, rompiendo la cooperación que mantiene la integridad del organismo. Un modelo matemático permite simular el crecimiento de un tumor de células cancerosas y los efectos que la quimioterapia tiene sobre él.

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¿Wi Tricity? Transferencia de potencia sin cables

Imagine un futuro en el que sea posible la transmisión de potencia a través del aire: teléfonos celulares (o móviles), robots hogareños, reproductores de mp3, computadoras personales y otros dispositivos electrónicos portátiles que sean capaces de recargar sus baterías por sí solos sin que tengamos que conectar cable ni cargador alguno. Un equipo del MIT (integrado por el departamento de Física, el de Ingeniería Eléctrica y el de Ciencias de la Computación) en conjunto con el Institute for Soldier Nanotechnologies (ISN) desarrolló experimentalmente un importante paso en esa dirección. Usando bobinados resonantes fuertemente acoplados, demostraron una transferencia no radiante y eficiente (40%) a distancias de hasta ocho veces el radio de los resonadores (ellos mismos la denominaron WiTricity). Desarrollaron un modelo cuantitativo capáz de describir la transferencia de potencia con errores de solo el 5%. Continuar leyendo “¿Wi Tricity? Transferencia de potencia sin cables”

Vacuna contra el Chagas… pero para animales domésticos

El enfermedad de Chagas afecta a todo Latinoamérica y puede producir daños cardíacos, neurológicos y en esófago e intestino grueso en los humanos infectados. Este mal se produce como consecuencia de la picadura de un insecto, la vinchuca, que inocula un parásito, el Trypanosoma cruzi. Infortunadamente, aún no se ha encontrado una vacuna para seres humanos. Un estudio sobre perros muestra que una vacuna basada en Trypanosoma rangeli, un parásito que no produce síntomas de Chagas en humanos, aumenta la resistencia contra el Trypanosoma cruzi. Continuar leyendo “Vacuna contra el Chagas… pero para animales domésticos”

“Delivery” farmacológico celular: Liposomas cubiertos con proteínas de Lactobacilus

Los liposomas son vesículas lipídicas artificiales ampliamente empleadas como sistemas de liberación de sustancias en el interior de las células. Una suerte de “delivery”. De este modo, estas vesículas son capaces de transportar, por ejemplo, fármacos quimioterapéuticos usados en el tratamiento del cáncer o genes incluidos en plásmidos empleados en terapia génica. Estos liposomas pueden, entonces, ser incorporados a través de la boca por el tracto gastrointestinal y ser absorbidos por las células de interés. Cuando la membrana lipídica que forma el liposoma se une con la membrana plasmática de la célula, mediante toda una variedad de procesos, el fármaco ingresa a la célula. En cualquiera de los procesos mediante los cuales esta liberación del fármaco se produce, las propiedades interfaciales del liposoma juegan un papel fundamental. Continuar leyendo ““Delivery” farmacológico celular: Liposomas cubiertos con proteínas de Lactobacilus”

La corrupción induce ineficiencia en las empresas

Un análisis sobre datos de 80 empresas de electricidad de latinoamérica muestra que aquellas que operan en países más corruptos tienden a ser menos eficientes. Los encargados de organizar las actividades de la empresa emplearían mucho tiempo en “hacer lobby” y descuidarían las áreas técnicas. Para resolver los problemas de producción tienden a contratar más empleados en lugar de organizar mejor el trabajo reduciendo así su eficiencia.

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Atracción y desorden entre proteínas y fosfolípidos: Un estudio experimental de termodinámica de superficies

Los fosfolípidos que conforman las membranas celulares son capaces de interaccionar con proteínas pertenecientes a estas mismas membranas y con otras provenientes del exterior o del interior celular. Un ejemplo de estas últimas es una proteína producida por el oncogen c-fos. La palabra “oncogen” hace referencia a un gen que regula la transcripción de genes involucrados en el crecimiento normal o patológico de las células. Se sabe que este oncogen tiene un papel como modulador de la síntesis (generación) de fosfolípidos. Continuar leyendo “Atracción y desorden entre proteínas y fosfolípidos: Un estudio experimental de termodinámica de superficies”